Zahlen in Ziffern oder in Buchstaben?

Totgesagte leben länger. Das scheint auch für die »Regel« zu gelten, nach der Zahlen von eins bis zwölf als Wort, ab der bösen 13 hingegen in Ziffern (numerisch) geschrieben werden sollten. Noch immer kennen Journalisten sie, frisch ausgebildete Mediengestalterinnen befolgen sie ohne Widerspruch, in manchen Verlagsrichtlinien hält sie sich hartnäckig.

Die aktuelle Empfehlung

Grundsätzlich kann man Zahlen sowohl in Ziffern als auch in Buchstaben schreiben. Die alte Buchdruckerregel, nach der die Zahlen von 1 bis 12 in Buchstaben und die Zahlen von 13 an in Ziffern zu setzen sind, gilt heute nicht mehr. Auch die Zahlen von 1 bis 12 werden in Ziffern gesetzt, wenn z. B. in Statistiken, in technischen oder wissenschaftlichen Texten o. Ä. die Zahl und das die Sache bezeichnende Substantiv die Aufmerksamkeit auf sich lenken sollen: Kurbel mit 2 Wellen, Zahnrad mit 2 Spindeln. Auch vor Zeichen und Abkürzungen von Maßen, Gewichten, Geldsorten usw. ist die Zahl in Ziffern zu setzen: 3 km; 7,4 kg; 6 EUR. […]
© Duden 9 – Richtiges und gutes Deutsch, 6. Aufl. Mannheim 2007 [CD-ROM]. Ebenso steht es in den Folgeauflagen bis zur aktuellen 8. Aufl. 2016 unter »Zahlen und Ziffern«.

Die alte Buchdruckerregel

Woher aber stammt die »alte Buchdruckerregel« und wann galt sie? Im Leipziger Duden von 1985 (18. Aufl.) heißt es in den Vorschriften für den Schriftsatz:

Die alte Buchdruckerregel, nach der die Zahlen von 1 bis 12 in Buchstaben und die Zahlen von 13 an in Ziffern zu setzen seien, ist unbegründet. Alle Zahlen (auch die Zahlen von 1 bis 12) sind in Ziffern zu setzen, wenn die Zahl im Textzusammenhang von Bedeutung ist und deshalb die Aufmerksamkeit auf sich lenken soll.

Bereits der Rechtschreib-Duden von 1915 (9. Auflage, die den Buchdruckerduden wieder integrierte) formuliert deutlich:

Vor der alten Buchdruckerregel, nach der die Zahlen von 1 bis 12 in Buchstaben und die Zahlen von 13 an in Ziffern zu setzen sind, wird hier gewarnt. Entgegen dieser Regel sind auch die Zahlen von 1 bis 12 in Ziffern zu setzen, wenn die Zahl und die nachfolgende Sache eine besondere Bedeutung haben, d. h. also, wenn die Zahl die Aufmerksamkeit auf sich lenken soll, z. B. Kurbel mit 2 Wellen, Zahnrad mit 2 Spindeln. Auch ist vor Maßen, Gewichten, Geldsorten usw. bei Anwendung der Abkürzungen stets die Zahl in Ziffern zu setzen, z. B. 2 l, 4 kg, 6 M; setzt man diese Bezeichnungen aber aus, so kann die Zahl sowohl in Ziffern wie in Buchstaben gegeben werden, z. B. 2 Mark oder zwei Mark.

Mindestens seit Kaisers Zeiten gibt es also Zweifel an der »alten Buchdruckerregel«. Oder ist sie gar überhaupt ein Phantom?


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Marion Kümmel Über Marion Kümmel

Marion Kümmel ist freie Lektorin und Federwerkerin. Seit 2001 übernimmt sie Textdienstleistungen für Publikumsverlage, Agenturen, Unternehmen und Autoren. Sie redigiert Sachbücher und Fachtexte, wissenschaftliche Veröffentlichungen sowie Texte aus Unternehmenskommunikation und Werbung. Ihre Texterfahrungen vermittelt sie in Vorträgen und Schulungen.

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Kommentare

  1. Bei strikter Befolgung der vermeintlichen Regel entstehen schlecht lesbare Fügungen wie:

    Er hatte drei Richtige bei »sechs aus 49«.
    Kinder von acht bis 14 Jahren zahlen die Hälfte.
    Die Eintrittskarten kosten zwischen zwölf und 18 EUR.

    Man sollte die Schreibung in Ziffern oder in Buchstaben also nie mischen. Und vor abgekürzten Einheiten (zwischen 12 und 18 EUR) stehen stets Ziffern.

Trackbacks | Pingbacks

  1. Wie verbessert man seine Rechtschreibung? | Teo-Net sagt:

    […] scheinen. Aktuell erstaunte mich beispielsweise, was ich bei Federwerk.de gelesen habe:  Auch Zahlen, die kleiner sind als 13 dürfen ohne Reue als Ziffern geschrieben und müssen nicht aus… Wenn man mit dieser Schreibweise auch hier und da anecken sollte, kennt man, sofern man auf dem […]

  2. Teo-Net » Blog Archiv » LinkLiebe für alle! sagt:

    […] oder Typographie. Das mag nicht für jeden Interessant sein, aber ich fand z.B. ihren Artikel zur Schreibung von Zahlen in Fließtexten sehr […]

  3. […] Die gelegentlich noch angeführte »alte Buchdruckerregel« gilt nicht mehr. Stattdessen kann der Schreiber von Fall zu Fall entscheiden.
    Kriterien […] und Faustregeln […]

  4. […] Zahlen in Ziffern oder Buchstaben: Über den langen Schatten einer veralteten Regel […]

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